maandag 18 september 2017

Na orkaan Irma bedreigt nu ook orkaan Maria de Caraïben...


De orkaanmachine blijft op volle toeren draaien op de Atlantische Zee met actueel twee actieve orkanen Jose en Maria, en één tropische cycloon Lee. Jose dwaalt nog steeds wat doelloos rond voor de oostkust van de VS en vormt geen echte dreiging voor het continent. Maria echter is een ander verhaal. Deze orkaan (momenteel categorie 2) volgt bijna het zelfde traject van de beruchte voorganger Irma (zij het dat de orkaan dichter mij Amerika is ontstaan) en zwelt verder aan om vanavond tot categorie 3 orkaan uit te groeien en waarschijnlijk morgen tot een zware categorie 4 aan te zwellen. Dan haalt Maria evenals Irma de status van Major Hurricane. Irma was evenwel een pak krachtiger tijdens zijn lange piekperiode en daarenboven een zeer zware categorie-5 orkaan.

De weerkundige parameters zijn thans nog weinig indrukwekkend met een kerndruk rond 965 hPa en een windsnelheid rond 175 km/h, en ook een duidelijk persistent 'oog' ontbreekt. De komende 24 tot 48 uur zal hierin echter verandering in komen...

Volgens de laatste modelprognoses zal Maria als cat-4 orkaan rakelings bezuiden Sint-Maarten treken (die het nog maar net zwaar te verduren kreeg bij passage van Irma) en daarna vol over Puerto Rico trekken. Vervolgens zou de orkaan sneller afbuigen naar het noorden dan Irma en zo een kleinere bedreiging vormen voor het Noord-Amerikaanse vasteland. Uiteraard kennen deze trajectprognoses de nodige onzekerheid maar dit is de meest actuele prognose van het National Hurricane Center (NHC).


Nazomer op komst?

September verliep tot nog toe te koel, te nat en te winderig waarbij ook de hoeveelheid zon duidelijk tegenviel in Ukkel, maar daaraan wordt stilaan gewerkt...

De globale weermodellen voorzien het nu al een paar dagen en de onderlinge consensus stijgt dag op dag zodat we met voldoende onderbouw kunnen stellen dat de kansen op een langdurige stabiele periode significant wordt.

Reeds vanaf het tweede deel van deze week zien we een aanzienlijke weersverbetering waarbij de aanvoer van onstabiele polaire zeelucht wordt vervangen door een meer clemente zachte zuidwestelijke variant. Op en top zomers weer hoeven we dan evenwel niet te verwachten, maar het kwik gaat dan wel richting een meer aanvaardbare 18 à 19 graden en het blijft dan ook overwegend droog (een zwakke storing trekt vrijdag door het land maar is weinig actief).

Tijdens het weekend krijgen we steeds meer de invloed van een Scandinavisch hogedrukgebied waardoor we een rustig en droog weer krijgen met vrij veel zon en maxima die lokaal de 20 graden lijken op te zoeken. Het gevoel van nazomer is dan een feit.

In de loop van volgende week neemt de kracht van het Scandinavisch/Russisch hogedrukgebied toe waarbij de luchtdruk in de kern stijgt tot een voor deze tijd hoge waarde van bijna 1050 hPa. Wij krijgen aanvoer van landlucht uit het oosten en later zuidoosten. In volle winterperiode zou dit barre vrieskou opleveren, maar dankzij de nog relatief hoge zonnestand geeft dit eind september garantie op aangename maxima rond 21 graden waarbij het vaak zonnig zal zijn en de neerslag geen kans krijgt.

Deze standvastige periode lijkt volgens de laatste berekeningen tot begin oktober aan te houden. Uiteraard is dit alles onder voorbehoud maar tendens naar een stabiele en warmere periode is duidelijk!

donderdag 14 september 2017

Nog eventjes herfst...maar er is hoop!

We maken een veel te koele periode mee met maxima die dezer dagen de 15 graden amper halen, terwijl we recht hebben op een kleine 20 graden. Ook de komende dagen blijft het weerbeeld wisselvallig met buien en veel te lage temperaturen. Ook de nachten worden kouder met tijdens het weekend zelfs minima in de buurt van 6 graden in Vlaanderen, in de Hoge Venen zelfs maar 2 à 3 graden.

Na het weekend is er in eerste instantie weinig verandering met nog steeds een grote kans op regen en onderkoelde temperaturen. 

Echter, tijdens het tweede deel van volgende week gaat de luchtdruk duidelijk stijgen en wordt het dikwijls droog met meer ruimte voor de zon. Het kwik is dan eveneens in stijgende lijn en haalt overdag vlot 18 graden, wie weet een graadje meer. Dat is niet meteen warm nazomerweer maar alleszins reeds een pak beter dan het weerbeeld dat we nu kennen...

woensdag 6 september 2017

Orkaan Irma hoogste categorie

Orkaan Irma is intussen aangesterkt tot een cat-5 orkaan, de hoogste categorie op de Saffir-Simpson schaal. De orkaan bereikte gisteren windsnelheden tot 295 km/h (1-min gemiddelde wind) wat slechts iets lager was dan de recordsnelheden van 305 km/h van Orkaan Allen in 1980.

Het is de verwachting dat de orkaan de kracht van cat-5 zal aanhouden of eventueel net zou afzwakken tot cat-4 tijdens zijn pad naar Florida. Veel heeft te maken met de instandhouding van zijn 'oog'. Blijft zijn oog intact, dan werk de orkaanmachine optimaal en kunnen de hoge windsnelheden de hoogste waarden bereiken. Echter, vaak zwakt tijdens het leven van een orkaan het oog af en wordt dan vervangen door een nieuw oog. Dit kost echter energie en de machine pruttelt dan even met als gevolg een (lichte) afname van de windsterkte.

Hoe dan ook, de kansen dat de orkaan zeer krachtig blijft en bepaalde dichtbevolkte gebieden zal bedreigen de komende dagen is erg groot.

PS: Sommige media, waaronder Het Nieuwsblad, hebben het over de krachtigste Orkaan ooit gemeten in de Atlantische Oceaan. Ze vergeten hierbij orkaan Allen. Allen bereikte zijn recordkracht in de Caraïbische Zee, maar volgens de definitie behoort deze eveneens tot de Atlantische Oceaan.

dinsdag 5 september 2017

Major-orkaan Irma op ramkoers Antillen, Florida en Cuba

Orkaan Irma is een klassieke orkaan met zijn wortels nabij de Kaapverdische Eilanden en ontstond er eind augustus. De voorbije dagen is de tropische storm snel uitgegroeid tot een krachtige orkaan en gisteren bereikte de orkaan het status van Major Hurricane, wat inhoudt dat de 1-min gemiddelde wind de kaap van de 177 km/h overschreden heeft.

Intussen spreken we van een gemiddelde windsnelheid van 230 km/h met rukwinden tot 280 km/h. De satellietbeelden (hieronder) tonen een mooi consistent oog.

De modelberekeningen gaan er van uit dat deze orkaan in kracht slecht traag zal inboeten en als cat-4 orkaan (de op 1 na zwaarste categorie) over de Antillen zal trekken en vervolgens een dreiging zal vormen voor delen van de Dominicaanse Republiek en Haïti, Cuba en het zuiden van Florida, al lijkt de kern net tussen de meeste eilanden te trekken en niet er dwars over.